Kan et testamente være ugyldigt?

af advokat Lars Søndergaard

Et testamente indeholder bestemmelser om, hvordan arven efter en person skal fordeles, altså hvem der skal arve.

En arving, der mener, at et testamente er ugyldigt, kan rejse en sag om spørgsmålet. Det er en betingelse, at den pågældende selv vil arve, hvis testamentet bliver kendt ugyldigt. Det betyder, at den pågældende skal være arving ifølge loven eller et tidligere testamente.

Det er sjældent, at den, der skal arve ifølge et testamente, er enig i, at testamentet er ugyldigt. Derfor bliver de fleste sager om testamenters gyldighed afgjort af skifteretten efter en retssag, der føres mellem den arving, der gør ugyldighed gældende, og den arving, der er begunstiget ifølge det muligvis ugyldige testamente.

Den, der vil have testamentet kendt ugyldigt, har en noget bedre sag, hvis det drejer sig om et vidnetestamente, end hvis der er tale om et notartestamente. Det skyldes, at notaren har som opgave, at kontrollere, at den, der opretter testamente, også fornuftsmæssigt er i stand til at oprette testamente. Det betyder, at notaren er trænet i dette, og at notaren må antages at være egnet til at foretage denne bedømmelse.

Et vidnetestamente skal være påtegnet af vidner, der almindeligvis ikke har særlige forudsætninger for at bedømme folks testamentshabilitet. Deres vurdering af det spørgsmål vejer derfor ikke tungt, hvis det på anden måde sandsynliggøres, at testator var dement eller på grund af en lignende tilstand savnede evnen til at handle fornuftsmæssigt.

I tilfælde af en retssag bør der indhentes lægelige oplysninger, der gør dommeren i stand til at bedømme testators habilitet. Det må anbefales at få Retslægerådet til at afgive udtalelse.

Et testamente kan erklæres ugyldigt, hvis testator handlede evnen til at handle fornuftsmæssigt. Det er ikke nok, at en forbigået arving synes, at testamentet er forkert eller uretfærdigt.

Der kan også være andre ugyldighedsgrunde end manglende evne til at handle fornuftsmæssigt, men demens er den hyppigste årsag til ugyldighed. Det kan være en grund til at få oprettet testamente på et tidspunkt, hvor der ikke er grund til at betvivle evnen til at handle fornuftsmæssigt.

--oooOooo---

Spørgsmål om ovenstående og anmodning om assistance kan rettes til advokat Lars Søndergaard.